国家统一定价能有效抑制药价虚高吗

2008-10-16 11:11:18    来源:  作者:

  千呼万唤,酝酿多时之后,新一轮中国医改方案,终于浮出水面。

  新方案的亮点,大致可用五个关键词来概括:政府主导、倾向基层、全民覆盖、均等化、公益性。同时方案提出,公众基本用药将由国家统一定价。从这几个词中不难看出,新方案的核心,是维护公立医疗卫生机构的公益性质。对于这样的医改方案,公众没有理由不欢迎。

  回头来看,十年医改,每次一有新动向,都引起了公众极大关注,这次也不例外。人吃五谷,难免患病,生病就得吃药。所以,在医改方案中,相比高深的理论,公众更感兴趣的,还是与生活息息相关的药品药价问题。

  而药价虚高,恰是医改颇为头疼一个问题。它就像久治不愈的“顽疾”,而且似乎还有了一定的“抗药性”。在此语境下,新医改中的“公众基本用药将由国家统一定价”,能否根除药价虚高,大家自然非常关注。

  “公众基本用药”这个名称,对很多人来说可能不很熟悉,但类似概念大家应该并不陌生。此前,与之类似的“国家基本医疗保险药品”、“处方药”,也是实行国家统一定价。名称或许有别,但性质并无二致,可以说它们都是老百姓的常用药。

  而“公众基本用药”能否对药价虚高之症免疫,尚待观察,但作为“前辈”,“国家基本医疗保险药品”和“处方药”,却无一幸免。甚至,从某种程度上说,导致其中一些药物价格畸高的原因,就和统一定价的行为有着某种联系。

  就统一定价而言,首先其正当性和公平性,就值得商榷。针对这种行为,早有专家提出质疑。他们认为,药品也是商品,统一定价,扰乱了药品市场的公平竞争秩序,而且对药价虚高也未必有疗效。

  从市场角度讲,统一定价的前提,是政府物价部门能掌握药品生产成本。但事实上,没有人能在市场之外,捕捉到瞬息万变又高度分散的市场信息。而且,由于市场信息的不对称,由于专业分工所限,处身交易之外的政府,不可能精准地定性社会平均成本,也就难以准确定价了。若全凭药厂报价核定成本,则难保制药企业不“默契”地竞相报出高价,最终也将导致药价居高不下。同时,在此过程中,一些地方政府部门和药厂之间,还可能滋生腐败。

  所以,国家统一定价,最终可能会按最差药厂的最高成本进行核算。这就使得没有成本优势,缺乏市场竞争力的企业,也能活得滋润。长此以往,最终会伤及药品市场的健康发展,也会影响到公众享受优质药品服务。可见,行政干预,对药品市场的效率与公平可能造成的损害,不容忽视。

  当然,为了抑制药价过高,方案中还提到,拟推行药品外包装标示价格的制度。药价上包装能否达到平抑药价的目的呢,恐怕也不尽然。因为,药品从生产到销售,整个流程都不甚透明,即使面对包装上的标价,缺乏专业知识的消费者,也难摸清其成本,最后其实际效用也就打了折。

  说到底,药品还是一种商品,只有具备市场竞争力的产品,才是消费者最值得信赖的。也只有在信息透明、竞争充分的现代市场中,企业才能健康发展,公众也才能从中受益。有朝一日,当药品市场能真正尊重市场法则,优胜劣汰时,“药价虚高”的生存土壤也就消散于无形了。现在,新医改方案已然出炉,对这一天的到来,我们满怀信心,计日而待。

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